Selamatkan Badak Sumatera dari Kepunahan, Dedy Yansyah Raih Whitley Award

Pelestari alam Indonesia, Dedy Yansyah memenangkan Penghargaan Whitley senilai £40.000 dari badan amal konservasi satwa liar Inggris, Whitley Fund for Nature.
Badak Sumatera
Foto Dok. ©Junaidi Hanafiah/Forum Konservasi Leuser

ACEHSATU.COM | BANDA ACEH — Pelestari alam Indonesia, Dedy Yansyah memenangkan Penghargaan Whitley senilai £40.000 dari badan amal konservasi satwa liar Inggris, Whitley Fund for Nature.

Dedi Yansyah mendapat penghargaan atas upayanya menyelamatkan badak sumatera liar dari kepunahan yang akan segera terjadi di tempat terakhir di bumi di mana Badak, Orangutan, Gajah, dan Harimau hidup bersama.

Hilangnya habitat dan perburuan telah membuat badak sumatera hampir punah dengan kurang dari 80 individu tersisa di alam liar.

Sementara program penangkaran dan reintroduksi ditetapkan, Ekosistem Leuser adalah habitat liar terakhir spesies yang layak.

“Upaya intensif telah mencapai tingkat nol perburuan dan dengan Penghargaan Whitley-nya, Dedy Yansyah akan menambah 33 tim dari 165 penjaga hutan lokal untuk melindungi para insinyur yang bekerja untuk ekosistem yang sulit ini,” tulis siaran pers Whitley Awards kepada ACEHSATU.com, Selasa (26/4/2022).

Whitley Awards adalah hadiah terkemuka dunia untuk konservasi satwa liar.

Pada hari Rabu, 27 April mereka akan dipresentasikan oleh WFN Patron, HRH The Princess Royal, kepada enam pelestari akar rumput perintis solusi untuk krisis keanekaragaman hayati, streaming langsung ke YouTube.

Dengan satu juta spesies terancam kepunahan dan peringatan tentang hubungan tak terpisahkan antara hilangnya keanekaragaman hayati dan perubahan iklim, pemenang Whitley Award akan menggunakan dana tersebut untuk mempercepat pekerjaan terobosan mereka untuk membalikkan penurunan spesies dari panda merah hingga penyu.

Perburuan Cula Badak adalah penyebab awal penurunan cepat Badak Sumatera, tetapi upaya intensif telah mempertahankan tingkat perburuan nol, dipelopori oleh tim patroli Forum Konservasi Leuser, mendukung otoritas Taman Nasional Gunung Leuser dan Departemen Lingkungan Hidup dan Kehutanan Aceh.

Saat ini, ancaman utama bagi kelangsungan hidup spesies ini adalah ketidakmampuannya untuk berkembang biak di mana populasi kecil telah terisolasi oleh pembangunan jalan, perambahan kota, dan penebangan.

Berkat komitmen Kementerian Lingkungan Hidup dan Kehutanan, Rencana Aksi Darurat Badak Sumatera Indonesia akan menyatukan individu-individu yang terisolasi di Leuser timur melalui pusat penangkaran baru yang saat ini sedang dibangun.

Di tahun-tahun mendatang, tujuannya adalah agar keturunan badak ini dapat diperkenalkan kembali ke habitat yang layak di Ekosistem Leuser.

Badak sumatera
Dok. Junaidi Hanafiah

Untuk menjembatani kesenjangan, Yansyah dan timnya akan meningkatkan upaya patroli yang berhasil untuk mencegah perburuan dan pembalakan liar di Leuser timur, dengan dukungan WFN memungkinkan mereka untuk memperluas 33 tim dari 165 penjaga hutan lokal.

Mereka juga akan mengumpulkan data untuk memastikan bahwa reintroduksi di masa depan berhasil dilaksanakan.

Ekosistem Leuser di pulau Sumatera dikenal sebagai buku hutan kehidupan nyata, menjadi tempat terakhir di bumi di mana Orangutan, Badak, Gajah, dan Harimau hidup berdampingan.

Masing-masing adalah insinyur ekosistem yang vital – badak yang meregenerasi hutan hujan dengan memakan buah-buahan kemudian menyebarkan kotoran yang kaya nutrisi, penuh dengan biji-bijian, ke seluruh lingkungan.

Simbiosis tumbuhan-hewan ini tidak dapat digantikan oleh spesies lain, yang berarti kepunahan akan berdampak besar pada lanskap – mencakup 2,2 juta hektar di Aceh dan mendukung 4 juta orang Aceh.

“Kita sering lupa betapa manusia sangat bergantung pada alam. Ketika kita berbicara tentang melestarikan lingkungan, kita benar-benar berbicara tentang menjaga masa depan kita, karena alam menyediakan sumber daya penting untuk kelangsungan hidup kita dan generasi berikutnya,” kata Danni Parks, Direktur WFN.

Dikatakan Dedy dan tim jagawana Forum Konservasi Leuser mengambil tanggung jawab untuk menyelamatkan satu dari satu juta spesies yang sekarang terancam punah: Badak Sumatera yang sulit ditangkap.

Dengan Penghargaan Whitley ini, mereka dapat melipatgandakan perlindungan populasi liar sambil merencanakan kemajuan penangkaran dan reintroduksi.

Sebagai insinyur ekosistem untuk salah satu kawasan konservasi terbesar di Asia Tenggara – Ekosistem Leuser yang unik – upaya berani mereka juga memastikan masa depan hutan dan jasa ekosistem yang diberikannya kepada manusia. (*)